04.02.2019
Tutkimusuutiset

Mitä nuoruus kertoo keski-ikäisen identiteetistä?

Tuoreessa Jyväskylän yliopiston tutkimuksessa osoitettiin nuorten aikuisten persoonallisuustyylien ennustavan identiteetin muotoutumista myöhemmin aikuisiällä. Tutkijat yllättyivät etenkin identiteetin vaihtelusta miehillä, joilla oli nuoruusiässä käyttäytymisen hallinnan ongelmia.

Nuoruusiässä alkaa läpi aikuisuuden jatkuva oman identiteetin muotoutuminen. Tähän sisältyy oman suhteen selkiyttäminen moniin asioihin, kuten politiikkaan, uskontoon, työhön, vapaa-aikaan ja parisuhteeseen. Juuri ilmestyneessä tutkimusartikkelissa selvitettiin, ennustaako nuoren, 27-vuotiaan aikuisen persoonallisuustyyli identiteetin muotoutumista tulevina vuosina, kun pitkittäistutkimuksen osallistujat olivat 36-, 42- ja 50-vuotiaita.

Persoonallisuustyyli muodostuu ihmisen luonteenpiirteistä, asenteista ja päivittäisistä toimintatavoista. Naisten kolme eri persoonallisuustyyliä muodostuivat lähinnä heidän sosiaalisten rooliensa kautta. Heistä erottuivat nuorena aikuisena urasuuntautuneet, perinteisempään naisen rooliin suuntautuneet, sekä haurasta elämänhallintaa osoittavat naiset. Urasuuntautuneisuus ennusti vahvaa oman identiteetin selkeyttä läpi aikuisuuden. Perinteisemmän, nuorena aikuisena perhekeskeisesti orientoituneen naisten ryhmän identiteetin pohdinta oli varhaisaikuisuudessa vähäisempää kuin urasuuntautuneilla, mutta ero tasoittui 50. ikävuoteen mennessä. Hauras elämänhallinta oli yhteydessä vähäisempään identiteetin selkiytymiseen.

Miesten tulokset kaipaavat lisätutkimusta

Miesten persoonallisuustyylien erot muodostuivat lähinnä luonteenpiirteiden kautta. Kolmeksi eri ryhmäksi erottuivat joustavat ja ulospäin suuntautuvat, vetäytyvät sekä käyttäytymisen hallinnan vaikeuksia omaavat miehet. Joustavuus ennusti identiteetin selkeyttä läpi aikuisuuden, kun taas vetäytyvyys ennusti vähäisempää pyrkimystä identiteetin selkiyttämiseen. Mielenkiintoista oli identiteetin vaihtelu niillä miehillä, joilla oli ongelmia käyttäytymisen hallinnassa: heidän identiteetin kehityksensä oli vielä 27-vuotiaana kypsymätöntä, mutta eteni vauhdikkaasti 42-vuotiaaksi asti. Tämän jälkeen kehitys loppui ja kääntyi selvään laskuun.

 – Tarvitsemme lisätutkimusta tämän havainnon ymmärtämiseksi paremmin. Muut saamamme tulokset viittaavat mahdollisuuteen, että nämä vahvasti ulkoisten ärsykkeiden ohjaamat miehet ovat erityisen haavoittuvia esimerkiksi ympäristössä ja taloudellisissa mahdollisuuksissa tapahtuville muutoksille, pohtii dosentti Päivi Fadjukoff Jyväskylän yliopiston psykologian laitokselta.

Tutkimus osoittaa oman suhteen selkeyttämisen ideologisiin ja käytännöllisiin elämän puoliin olevan yhteydessä persoonallisuudesta ja elämäntavoista kumpuaviin voimavaroihin. Nämä yhdessä luovat hyvinvoinnin perustaa. Tuki ja kannustus identiteetin selkiyttämiseksi voi olla tarpeen monille nuorelle ja vielä keski-ikäisellekin aikuiselle. Tukijoiden mukaan siinä tulisikin huomioida erilaisten persoonallisten tyylien ominaispiirteet.

Tutkimus on osa professori Lea Pulkkisen vuonna 1968 aloittamaa Jyväskylän yliopiston Lapsesta aikuiseksi –pitkittäistutkimusta, joka jatkuu edelleen. Osallistujien ikääntyessä tutkimus on siirtynyt psykologian laitoksesta Gerontologian tutkimuskeskukseen, jossa sitä johtaa tutkimusjohtaja Katja Kokko.

Artikkeli on julkaistu Identity: An International Journal of Theory and Research –lehdessä.

Lisätietoja:

Dosentti Päivi Fadjukoff, Jyväskylän yliopisto, puh. 050 5181410, paivi.fadjukoff@jyu.fi

Päivi Fadjukoff, Taru Feldt, Katja Kokko & Lea Pulkkinen (2019): Identity Status Change Within Personal Style Clusters: A Longitudinal Perspective From Early Adulthood to Midlife, Identity, 19(1), DOI: 10.1080/15283488.2019.1566066