04 Jan 2019

Building Bridges – Community Rap Event on December 12th, 2018

Bringing people together through rap, art, food, and stories  - Ihmisten tuomista yhteen räpin, taiteen, ruoan ja tarinoiden avulla

From the point of view of a research assistant, I would say that the Building Bridges research project had a particularly colourful and busy fall. Nettie Boivin and I were involved in all kinds of interesting processes varying from; creating co-produced hip-hop performances with artists and secondary school pupils, to arranging Middle-Eastern cooking classes, hearing refugee food stories in Keltinmäki Keidas community centre. These different branches of the project were united and showcased in the Community Rap Event in Jyväskylä Veturitallit  on Wednesday 12th of December. The aim of the event was to bring people together and show the creative processes, as well as the amazing artistic outcomes of the project. In my opinion, the event, in this regard, proved to be very successful.

Already at 6pm, Veturitallit started to fill with the local youth, their parents, and people from the refugee centre and community organizations. The host of the night and one of the rap mentors for secondary school pupils in Kilpisen koulu and Kuokkalan koulu schools, Ossi Valpio (Soul Valpio) kicked the event off by giving a welcoming speech. The programme itself started with a buffet of delicious Syrian, Iranian, and Afghan food cooked by our lovely chefs Jamileh, Somaeh and Tahira. The food, including dolma, tabbouleh, and qima, was free with donations for the refugee legal fund. As people were enjoying the food, co-produced short films (co-produced with the refugees and Nettie Boivin). These movies were stories of refugee food memories that included pictures from the participants. These were projected onto the stage screen.

After the dining and mingling, it was time for open mic session. During the open mic, we heard beatboxing and rap by Ali Rezaei, a young refugee from Iran. In addition, a fresh immigrant rapper called Joshua Sherwayne Valdez from Helsinki participated.  In addition, a Syrian refugee woman read her poem via Skype (unfortunately, there were some technical issues during the reading). The open mic session was followed by three amazing rap performances by Kilpisen koulu pupils. The pupils created the songs themselves with the help of three mentors: our own Jyväskylä rap artists Ossi Valpio and Joni Vanhanen, as well as Iranian political dissident rapper Soroush Seyedi. The first performance by 14-year-old girls called Jane and Ilona, was particularly interesting in terms of its multimodality. Jane had written the rap lyrics for two songs, and Ilona had created drawings about the songs’ writing process and deeply personal themes – these drawings were shown on the stage backdrop as a part of the showcase. This concept of co-producing multimodal art performances while simultaneously showing the creative process behind the final product could redefine the way we see rap and live music performances in the future.

Multimodality had a substantial role in other performances, too. Janne Juhani Julma, a Jyväskylä graffiti artist, had filmed a time lapse video of him making a Building Bridges themed graffiti wall. This was on the background during the rest of the rap performances. You can watch the time lapse video at the end of this blog post.

The second performance by Kilpisen koulu school pupils also managed to exceed our expectations. During this fall Ilona, Aino, and Vilma combined rap and heart breaking vocals in their song. The girls had written and composed the song themselves. Joni Vanhanen (Joniveli) had done the mixing for the song – this combined to the girls’ talent made the song sound professional. You can listen to the song "Hyvii Sanoja Vailla" by clicking the link at the end of this blog post.

The final Kilpisen koulu performances was actually not a showcase in rap but in dance. Riina, who was extremely brave to take the stage and dance on her own, combined traditional hip hop moves with more gymnastic and modern dance elements. It was mesmerizing to see her dance.

The last two songs of the night were co-produced and performed by Ossi, Joni and Soroush. A friend and colleague of Soroush, Meshkat Sadeghi, was also a part of this performing crew. In the first song, Joni had mixed the song around a beat made by an amazingly talented 14-year-old beat maker from Kuokkalan koulu school. Ossi and Joni rapped in Finnish, while Soroush rapped in Farsi and Meshkat rapped in Farsi and in English. The songs emphasized building bridges between the three artists and the youth – through their passion for music and stories they want to tell.

The core of the whole project – building bridges between people and communities – was eminent during the whole event. The place was filled with people from diverse backgrounds and of different ages, all enjoying good food, getting absorbed in the power of music, and sharing stories with each other. For me, it was almost overwhelming to witness the amount of talent and creativity on the stage and actually see the results of the participants’ hard work. Moreover, I think the event emphasized things that bring people together – art, music, food, and sharing stories. During this fall, the project’s focus has been on mostly on youth and music – next, we will move on to working with smaller children and elderly people who will co-producing multimodal stories. I am looking forward to that!

Näin tutkimusavustajan näkökulmasta sanoisin, että Building Bridges -projektilla on ollut erityisen värikäs ja kiireinen syksy. Nettie Boivin ja minä olimme mukana kaikenlaisissa mielenkiintoisissa prosesseissa hiphop-esitysten luomisesta ammattiräppäreiden ja yläkoululaisten kanssa aina Lähi-idän ruokaan keskittyvien kokkaustuntien järjestämiseen Keltinmäen Keitaalla. Nämä projektin eri haarat yhdistyivät keskiviikkona 12.12. Jyväskylän Veturitalleilla järjestetyssä Community Rap Event- tapahtumassa. Tapahtuman tavoitteena oli tuoda ihmisiä yhteen ja näyttää luovia prosesseja projektin takana sekä projektin upeita tuloksia. Ainakin minun mielestäni tapahtuma oli tämän suhteen menestyksekäs.

Jo kuudelta illalla tapahtuman alkaessa Veturitallit täyttyi paikallisista nuorista, heidän vanhemmistaan ja vastaanottokeskuksen ihmisistä sekä järjestöjen edustajista. Illan isäntänä ja juontajana toimi Ossi Valpio (taiteilijanimeltään Soul Valpio). Hän aloitti illan tervetulopuheella ja tunnelmannostatuksella. Ohjelma itsessään alkoi ihanien kokkiemme Jamilehin, Somaehin ja Tahiran loihtimasta noutopöydästä, joka notkui iranilaista, syyrialaista ja afghanistanilaista ruokaa (esim. viininlehtikääryleitä, tabboulehia ja qimaa). Ruoasta sai lahjoittaa omantunnon mukaan pakolaisten lakiasioiden rahastoon. Samalla kun nautittiin herkullisesta ruoasta, Nettien ja pakolaiskokkien yhdessä luomia lyhytelokuvia näytettiin lavan heijastuskankaalta. Näissä lyhytelokuvissa pakolaiset kertoivat omista ruokaan liittyvistä muistoistaan ja jakoivat kuvia entisestä elämästään.

Ruokailun ja yleisen seurustelun jälkeen oli aika open mic -osuudelle. Open micin aikana kuulimme räppiä ja beatboxingia nuorelta iranilaispakolaiselta Ali Rezaeilta. Alin lisäksi kuulimme uunituoretta tavaraa maahanmuuttajataustaiselta helsinkiläisräppäri Joshua Sherwayne Valdezilta. Open micin aikana myös Jamilehin sisar luki Skypen kautta runonsa kokemuksistaan Syyrian sodasta. Valitettavasti Skype-yhteyden aikana oli teknisiä ongelmia. Open micia seurasi kolme upeaa esitystä Kilpisen koulun oppilailta. Oppilaat olivat luoneet laulut ja esitykset itse kolmen mentorin, Jyväskylän omien poikien Ossi Valpion ja Joni Vanhasen (Joniveli) sekä iranilaisen toisinajattelijaräppärin Soroush Seyedin kanssa. Ensimmäisenä esiintymisvuorossa olivat 14-vuotiaat Ilona ja Jane, joiden räppi oli kiinnostava erityisesti multimodaalisuutensa ansiosta. Jane oli kirjoittanut sanoituksen kahteen räppibiisiin ja Ilona oli piirtänyt kuvitusta laulujen luomisprosessista ja niiden henkilökohtaisista teemoista. Näitä piirroksia heijastettiin myös lavan taustalle. Tämä yhteistoiminnallinen multimodaalisen taide-esitysten tuottaminen samalla näyttäen taustalla piilelivä luovia prosesseja lopputuotteen takana saattaa muuttaa käsitystämme siitä, miten koemme räppiä ja livemusiikkia yleensäkin tulevaisuudessa.

Multimodaalisuudella oli merkittävä rooli myös muiden esitysten aikana. Jyväskyläläinen graffititaiteilija Janne Juhani Julma oli kuvannut tapahtumaa varten videon, jossa näkyi hänen Building Bridges -teemaisen graffitimaalauksensa eri vaiheet. Tämä video oli loppuillan esitysten aikana lavan taustalla. Voit katsoa graffitivideon tämän kirjoituksen lopusta löytyvästä linkistä.

Kilpisen koulun oppilaiden toinen esitys onnistui myös ylittämään odotuksemme. Tämän syksyn aikana Ilona, Aino ja Vilma yhdistivät räppiä ja liikuttavan kaunista laulua biisiinsä, jonka he olivat säveltäneet ja sanoittaneet itse. Joni Vanhanen (Joniveli) oli vastuussa biisin miksauksesta, ja tämä yhdistettynä tyttöjen lahjakkuuteen teki esityksestä todella ammattimaisen kuuloisen. Voit kuunnella kappaleen "Hyvii Sanoja Vailla" tämän kirjoituksen lopusta löytyvästä linkistä.

Kilpisen koulun viimeinen esitys ei itse asiassa ollut räppiesitys, vaan tanssi. Riina, joka oli äärimmäisen rohkea tanssiessaan yksin, yhdisti tanssiinsa perinteisiä hiphop-liikkeitä, mutta elementtejä myös voimistelusta ja modernista tanssista. Hänen liikkeitään oli hypnoottista katsoa.

Illan viimeiset kaksi biisiä olivat Ossin, Jonin ja Soroushin yhdessä luomia. Esiintymässä heidän lisäkseen oli vielä Soroushin ystävä ja kollega Meshkat Sadeghi. Ensimmäisessä biisissä Joni oli miksannut biisin erään Kuokkalan koulun 14-vuotiaan oppilaan tekemän biitin ympärille. Ossi ja Joni räppäsivät suomeksi ja Soroush ja Meshkan esiintyivät farsiksi ja englanniksi. Biisien teemat painottivat sillanrakennusta näiden kolmen artistin ja nuorten välillä, apunaan intohimo musiikkiin ja kertomiinsa tarinoihin.

Koko projektin ydin eli sillanrakennus ihmisten ja yhteisöjen välillä oli näkyvillä koko tapahtuman ajan. Tapahtumapaikka oli täynnä eri-ikäisiä ihmisiä kaikenlaisista taustoista ja kaikki nauttivat hyvästä ruoasta ja musiikista sekä jakoivat tarinoita keskenään. Oli häkellyttävää todistaa nuorten lahjakkuutta ja luovuutta sekä nähdä heidän kovan työnsä tulokset. Mielestäni tapahtuma korosti niitä asioita, jotka yhdistävät ihmisiä: taide, musiikki, ruoka ja tarinat. Tämän syksyn aikana projektissa ollaan keskitytty enimmäkseen nuorisoon ja musiikkiin, mutta seuraavaksi siirrymme työskentelemään pienempien lasten ja vanhusten kanssa, ja tarkoituksena on luoda multimodaalisia tarinoita yhdessä. Sitä odotellessa!

A time lapse video of Janne Juhani Julma, a Jyväskylä graffiti artist making a Building Bridges themed graffiti wall

Aino, Ilona, Vilma, Jenni ja Eveliina - Hyvii Sanoja Vailla

Written by Ilona, Co-Written by Vilma & Aino, Composed by Jenni, Vilma & Joniveli, Produced by Joniveli / Silver Club Productions
Add comment

You can add a comment by filling out the form below. Plain text formatting. Comments are moderated.

Reeta Karjalainen

About the author

Reeta Karjalainen

Research assistant, University of Jyväskylä